Jour : 4 février 2017

Garrot à œil d’or, un visiteur venu du Nord

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Dans la lumière du soir, l’approche fut délicate sur un sol gelé et bruyant.
Mais profitant de ses longues plongées, je me retrouve à le côtoyer à quelques mètres …

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Originaire de Scandinavie, cet élégant canard plongeur affectionne plutôt les eaux côtières pendant la période hivernale. Sa venue sur un étang est toujours un ravissement pour l’ornithologue.

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Le Garrot est un excellent plongeur; il peut rester près d’une minute sous l’eau.

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Son alimentation est principalement carnivore (crustacés, poissons, larves, …) mais aussi végétale (pousses, graines, …) à certains moments.

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L’espèce niche au Nord dans des cavités d’arbres (généralement des loges de Pic noir). A leur naissance, les poussins nidifuges doivent ainsi sauter dans le vide de plusieurs mètres de haut ! Ils suivent ensuite leur mère jusqu’au plan d’eau le plus proche.

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La forme de la tête change selon son humeur.

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En hiver et au printemps, il est fréquent de voir les mâles parader. Ils projettent la tête en arrière tout en pointant le bec à la verticale.

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Cette dernière image (prise en Zélande) montre le dimorphisme entre mâle et femelle.